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Sintonía Latinoamericana: New Songs From Uruguay, Colombia, Chile and More

Chilean singer Kali Mutsa (courtesy of the artist)

English / Spanish

Growing up in Buenos Aires, my musical tastes where pretty narrow. I enjoyed some English-language music, Argentine rock and a couple of Brazilian artists. After moving to the U.S., I became friends with people from all across the Latin world — from Ecuador, El Salvador, Mexico and Puerto Rico. My tastes in music, food and dress changed completely, to the point that when I go back home to Buenos Aires, people from my own neighborhood ask me where I'm from.

At first this caused me a great deal of pain. It felt like I belonged nowhere in particular, like I was in a strange limbo. But every immigrant I've spoken to who has lived in a new country for many years will tell you the same thing: I'm now neither from here nor there; I'm from everywhere.

And so is today's show. As I was racking my brain trying to pick out music, Andres Andinach, the frontman of CLDSCP (a new Argentine band I'm very excited about) sent me their new song "Sintonía Americana." It's a cover song — the original is performed by one of my favorite Argentine groups, the now defunct Los Abuelos De La Nada. Although they aren't well known outside Argentina, Los Abuelos gave the world the celebrated rock singer Andrés Calamaro and the song "Mil Horas," which has been remade dozens of times in salsa, cumbia, rock and even reggaeton.

I love "Sintonía Americana" (and this is one very rare instance in which I think the cover is actually an improvement on the original) because it's a hopeful, beautiful and sensual ode to Latin America, as if it were a woman rather than a continent. The title of the song roughly translates as "In Tune With America" but note: For those of us outside the US, "America" is the continent that spans from the tip of Chile to Canada.

"Americana, show your legs my sunshine

Latina and healthy, I want to be with you

Americana your love affair must begin

Your dreams of truth roar on my pillow

Perhaps you've been silly, but you've never been bad looking

Come tune in with me, I want you in complete ecstasy

You have to dare

It's time to change

My love give in."

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This week's show is truly in tune with the American continent. From Argentina we move over to Chile, which has produced some of our favorite artists this year. Among them is the intriguing Kali Mutsa, a former soap opera star turned musician who sings in a mix of Spanish and Gypsy dialect, and whose persona is part Bollywood, part Inca. Her fanciful biography describes her as being born in 1920, raised by a princess and an official of the Inca Empire. After performing across all of South America, she mysteriously vanished for decades until reappearing recently. We're glad she's back.

Another Chilean band we're thrilled to find is very fruitful is the Astro, whose quirky indie pop album Astro is one of my favorites of the year. (Speaking of which, pretty soon we'll be compiling our favorite albums of 2011, and we hope you send in your suggestions.)

Later we head north to the Amazonian sound of DJ El Buho, who has created his own fantastic ode to Latin America by sampling the sounds of native birds and mixing their songs in with his own beats. We also feature The Beets, whose Uruguayan lead singer and Bolivian-Colombian guitarist have created a raw, vintage sound that belongs on the late-night streets of New York (where they are based) as much as it does in any Latin American city.

And to say that Colombia produced some of this year's most exciting artists is a given, like saying the summer was hot. We have a new track from one of our favorite DJs, Geko Jones, whom we recently discovered is a chef in his spare time. At first it struck me as odd to imagine this club kid toiling away over a dish, but it makes perfect sense. He bakes his songs with the same care and attention to ingredients.

We've certainly got an amazing variety of countries and genres today. Sync up with the rest of Latin America, and tune in!

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English / Spanish

Sintonía Latinoamericana

Creciendo en Buenos Aires, debo confesar que de chica mis gustos musicales eran bastante limitados. Me gustaban algunos artistas norteamericanos, el rock argentino, y algún que otro músico brasilero. Cuando de adolescente me mudé a los Estados Unidos, me hice amiga de gente de todo el mundo: de Ecuador, El Salvador, México y Puerto Rico. Mis gustos musicales, asi como mis gustos de comida y vestimenta, cambiaron completamente, hasta el punto que cuando vuelvo a Buenos Aires, la gente de mi propio barrio me pregunta de donde soy.

Al principio esto me causó mucho dolor. Me sentía como que no pertenecía a ningún lugar en particular, como que vivía en un extraño lugar entre dos mundos. Pero a todos los inmigrantes a los cuales le he hablado al respecto les pasa algo parecido: Ahora no soy ni de acá, ni soy de allá; soy de todos lados.

Y el show de esta semana también lo es. Estaba pensando en que música tocar en el show de esta semana, cuando me contactó Andres Andinach, cantante de CLDSCP (una nueva banda argentina que me parece increíble), y me mandó la canción "Sintonía Americana." Es un cover—la versión original pertenece a una de mis bandas argentinas favoritas, Los Abuelos De La Nada. Aunque no son muy conocidos fuera de Argentina, Los Abuelos son el orígen del famoso rockero Andrés Calamaro y de la canción "Mil Horas" la cual ha sido reformulada docenas de veces, en versiones de cumbia, salsa, rock e incluso reggaetón.

"Sintonía Americana" por CLDSCP me encantó (y es inusual que me parezca que un cover es mejor que el original) porque es una canción llena de esperanza, un bello y sensual himno a América Latina, escrito como si se tratase de una mujer en vez de un continente. "Americana, muestra las piernas mi sol/Latina y sana/ Yo quiero pasar por vos...americana tu idilio debe empezar/Ruge en mi almohada tu sueño de la verdad/Tonta fuiste quizá aunque nunca has sido fea/Ven a sintonizar te quiero en éxtasis total/Te tenés que animar/Es tiempo de cambiar/Mi amor afloja..."

Esta semana nuestro show realmente esta en sintonía con toda América Latina. De Argentina nos vamos a Chile, un país que nos ha otorgado algunos de los artistas más interesantes del año. Entre ellos, la misteriosa Kali Mutsa, quien comenzó como actriz de telenovelas y luego se volcó a la música. Su música es una mezcla de letras en español y tonos gitanos, y su personaje es parte estrella de Bollywood, parte princesa Inca. Es más, su divertida biografía la describe como una mujer nacida en 1920, criada por una princesa y un oficial del imperio Inca. Luego de cantar por toda Sudamérica, misteriosamente desapareció hasta hace poco. Nos alegra que haya vuelto.

Otra banda chilena que nos alegra tener en el programa de hoy es Astro, cuyo extraño album indie pop, titulado Astro, es uno de mis discos favoritos del año. (Lo cual me recuerda que dentro de un par de semanas estaremos armando nuestro compilado de mejores álbumes del 2011, así que espero que nuestros queridos oyentes nos manden sus discos preferidos del año.)

Más tarde en el programa nos vamos hacia el norte, a la selva amazónica, junto a DJ El Buho, quien ha creado una fantástica oda a América Latina sampleamendo los sonidos de los pájaros típicos de America Latina con sus propios ritmos. Y además tenemos a The Beets, cuyo cantante uruguayo y guitarrista de origen boliviano y colombiano han creado un sonido crudo y vintage que pertenece tanto en las calles de Nueva York como en las avenidas de cualquier ciudad latinoamericana.

Practicamente no tenemos que aclarar que Colombia ha producido algunos de los artistas mas talentosos este año; es lógico, dada la naturaleza musical de ese país. Esta semana les presentamos lo nuevo de uno de nuestros DJs favoritos, Geko Jones. Hace poco descubrimos que en su tiempo libre, a Geko le encanta cocinar. Al principio me pareció extraño, un chico que de noche es el rey de la discoteca, obsesionado por crear una cena perfecta. Pero luego entendí: el cuidado que Geko le pone a sus creaciones musicales es el mismo que le pone un pastelero a sus confecciones.

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